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从不干活却拿钱 英国“贵族议员”是怎样的存在?

文章来源:森广隆   发布时间:2019-12-15 02:33:51  【字号:     】  

  原标题:从不干活公费支出却高达5万镑,英国“贵族议员”是怎样的存在?

  近几个月持续不断的“脱欧”辩论让许多人见识到了英国议会下院开会的场景,满满当当的议员们、争吵不休的辩论,议长红着脸高呼:“秩序!秩序!”。这些都让人印象深刻。但是,对于议会上院,许多人却知之甚少。

  近日,英国《卫报》公布的一项调查让神秘的议会上院成为焦点:一位工党上院议员去年一年没有任何发言或表态,但他的公务开销却高达5万英镑(约合人民币44万元)。

 当地时间2012年5月9日,英国女王伊丽莎白二世出席新一届议会开幕仪式。/视觉中国 当地时间2012年5月9日,英国女王伊丽莎白二世出席新一届议会开幕仪式。/视觉中国

  而他并非个例。调查显示,上院近800位议员中近1/3几乎从不参与议会事务,但他们的开销也达到了近320万英镑。

  英国议会分为上下两院,上院也称为“贵族院”(House of Lords),成员主要来自王室后裔、世袭贵族、上诉法院大法官和教会大主教、主教等。不同于通过大选选举出来的议会下院“平民院”(House of Commons),上院议员一般都是世袭或首相提名、女王指定的。

  多年来,英国国内关于改革上议院的呼声就未停止。而在《卫报》调查公布之后,英国国内关于上院是否有必要存在的质疑再次涌现。

  不干活却有高额公费支出?

  英国上议院目前共有约800名议员,基本都是贵族人士。据英国议会网站,这些“贵族议员”没有工资,但上一天班可以拿一天的“车马费”约305英镑,包括往返议会大厦的交通费、餐饮费等。

  上议院独立于下议院同时补充他们的部分工作,但最主要的是与下议院共同承担制定法律、监督政府工作的职责。虽然近些年来上议院的权力被大大削弱,但在议会开会时,议员们还是需要“上班”的。

英国议会上议院议员。/视觉中国英国议会上议院议员。/视觉中国

  但据《卫报》调查,在英国上议院,有88名议员从不发言,也没有承担政府职务或参与议会委员会;46名议员没有注册投票,包括“脱欧”投票,也没有参与各类委员会或是承担议会职务;近270名议员提出超4万英镑公费支出,其中两人甚至超过7万英镑。

  据《每日邮报》报道,前工会秘书长戴维·布鲁克曼提出了近5万英镑的花销,包括上议院开会每一天的费用,但他却从未发言或是通过书面形式提问。

  另一名议员Swraj Paul出席了157天,提出了超4.7万英镑的支出。Paul曾经发过一次言,但未在任何委员会中任职。Paul对记者表示,“我对上议院工作很感兴趣,但那里有比发表演讲更多的事情需要做”,“如思考、与同事交换观点等”。

  上议院发言人则表示,上议院议员并非全职政客,但他们“带来了丰富的经验和专业知识”,“上议院议员的工作并非都是可见的,许多都是在幕后做的,包括调查问题、与竞选人会面、与公众会面等”。

英国议会大厦。/视觉中国英国议会大厦。/视觉中国

  “贵族院”要改革还是撤销?

  一直以来,许多人认为“贵族议员”们基本不干活却一直在花纳税人的钱是非常不合理的。

  据《卫报》报道,调查出炉后,关于上议院是否有必要存在、是否该缩减上议院规模或是调整“车马费”标准等再次引发讨论。

  上议院前议长Frances D’Souza就一直呼吁对上议院进行改革。她表示,《卫报》的这一发现正好证明了外界的猜测,“我们明显需要改革……一些上议院议员根本没有贡献,他们就是多余的”。

  当地时间2012年5月9日,英国女王伊丽莎白二世出席新一届议会开幕仪式。/视觉中国  当地时间2012年5月9日,英国女王伊丽莎白二世出席新一届议会开幕仪式。/视觉中国

  英国上议院起源于11世纪,至13-14世纪成为议会的一部分。在当时,由宗教领袖、法律领袖、世袭贵族、终身贵族等成员组成的上议院权力一度凌驾于选举产生的下议院,但自19世纪开始,上议院的权力逐渐受限,至今基本不能影响下议院的工作。1911年、1949年的议会法案更是将上议院的权力限制在极小范围内。

  自此后的历届政府都在考虑上议院的处置问题。保守党一直主张改革而不废除,但工党曾提出废除上议院,但至今除了世袭议员减少外,其他方面并未得到太大改变。

当地时间5月24日,英国首相特蕾莎·梅宣布将于6月7日辞职。/视觉中国当地时间5月24日,英国首相特蕾莎·梅宣布将于6月7日辞职。/视觉中国

  据《卫报》报道,自首相特雷莎·梅宣布将辞职、“脱欧”陷入僵局后,英国政局陷入危机,上议院也没能逃过这波混乱局面。上周,“脱欧党”党首法拉奇就曾威胁要彻底废除上议院,其他一些政党也承诺将对上议院做出改革。

  但对于保守又爱惜国家传统的英国人,到底是改革“贵族院”还是废除“贵族院”,依然是个问题。

  文/谢莲


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